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自动售货机

“无人”商业模式在中美市场遇到的不同困境

王可依:几十年后,当中国由制造大国变为消费大国,“无人”模式是会独当一面,还是会被其他新模式取代呢?

9月,在美国的社交媒体平台上,有一家叫做 Bodega 的创业公司被千夫所指。这是一家开发自动售货柜的创业公司,他们的产品主打“无人经营”的互联网互动式的商业模式,将会为消费者提供便捷高效的消费体验。

Bodega的产品是一种置于室内的自动售货柜,宽约5英尺(约1.5米),高约2英尺(0.6米)。柜子里面的商品一般是不容易腐坏的食物和日常用品,它们将会被投放在公寓、住宅社区、健身房等生活区域。消费者利用相应的手机APP,即可解锁存货柜。货柜内的摄像头会自动识别并登记消费者选购的物品,自动从你的信用卡上划走相应金额。整个购买过程不需要任何人力。

创始人相信,经过后台对购买数据的运算,可以最大程度地为消费者“度身定制”商品。也就是说,通过分析自动售货柜的销售情况,来精细地规划不同建筑内的货物配置。比如住在同一座公寓的人们可能会因为在同一个区域工作或生活有一些相似的购买习惯,或者健身房的售货柜中功能饮料和蛋白质品会吸引健身爱好者的目光。

但这种自动售货柜很大程度上影响了美国传统的街角杂货店的生意。最讽刺的是, “Bodega”这个词语,原本代指的就是移民在社区街角开的小杂货店。打着“杂货店”的旗号抢杂货店的生意,太不厚道了吧?!经历了一番冷嘲热讽之后,创始人之一的 Paul McDonald 回应说,自己公司并不是针对传统的杂货店,只是想探索新的商业可能。

经过了一年的经营,尽管 Bodega 已经拿到了 Facebook、Twitter、Dropbox、Google 等公司高管的天使投资,但市场是否接受这种科技为主导的 “无人”模式,还需要现实的检验。无论是在中国还是美国,创业者们纷纷尝试着在零售业中用机器来替代人力。这种“无人”商业模式的形成不仅有赖于移动支付、大数据分析、人工智能等科技的发展,更深层的含义是,人们都在探索,如何能以新的商业模式创造新的商业机遇?可是,如 Bodega 这样的创业项目,真的能创造更多价值吗?毕竟,在美国和中国的不同市场,对 “无人”模式的质疑已经凸显。

美国:“无人”不能替代的群体记忆和移民文化

之所以 Bodega 公司的名字被许多人诟病,正是由于街角杂货店一直很受美国人喜爱。在社区中,街角杂货店通常营业到很晚,周围的居民可以方便地买到所需的日常用品。这种小店大多是一个家庭独立经营的小本买卖,甚至在家族中代代相传,所以也被称作夫妻小店(mom and pop shop)。有些杂货店从六七十年代经营至今,已经成为当地居民群体记忆的一部分了。

最先报道 Bodega 公司的 Fast Company 曾写到:“如果公寓里有了 Bodega 公司的自动售货柜,居民便不用(麻烦地)跑到附近的杂货店买东西了。”这一言论一时间引起轩然大波。有网友在 Twitter 上发文说:“ Bodega 公司的失误在于,他们并没有想到,我们很多人都和附近开杂货店的邻居关系很好。我们喜欢这种小商店。”

而 Bodega 自动售货柜把“购买”这一行为变成了人与机器间的互动。你面前只有一台冷冰冰的柜子,通过手机应用程序发送信号,开柜门,选购。没有人能和你聊两句天气,没有人夸奖你新买的领带,也没有人会问:“昨晚的球赛你看了吗?”

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