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城市

治理“大城市病”的根本途径

肖金成:大城市人口增多不可避免,但我们应通过产业结构调整、多中心组团式城市、规划发展城市群,治理大城市病。

衡量城市规模的一个重要指标就是人口数量,不仅仅是建成区面积或者是城市的范围。按照住房和城乡建设部的标准,城区常住人口超过一千万的城市谓之超大城市,500万以上1000万以下的谓之特大城市,一百万以上是大城市。特大城市也称为大都市。随着城镇化水平的提高,特大城市的数量越来越多,当然,问题也逐渐暴露出来,特大城市的人口规模控制便成为人们关注的话题。

对这个问题我参加过多次讨论,也做过一些研究,我认为未来的城市规模会越来越大,且趋势很难扭转。因为城镇化水平是不断提高的,城镇化过程也是人口不断聚集的过程。人类社会就是这样,开始时为了生存分散居住,牧民逐水草而居,农民逐土地而居,工业化时代到来后,人们发现聚集起来会更好。聚集起来有很多好处,既有经济性,即可以节约基础设施的成本,还可以解决很多问题。美国经济学家克鲁格曼提出大城市具有集聚经济效应和规模经济效应,从理论上证明了城市规模会越来越大。

城市会越来越大,这是一个趋势。有一句话流传很广,城市让人们的生活更美好。随着城市规模的不断扩大,城市的公共投资能力便不断增强,电力、通讯、公共交通、给排水、污水和垃圾处理等基础设施不断完善,公路、铁路、航空乃至高速公路、高速铁路的修建使城市四通八达,这是众多企业所向往的,也是小城镇和小城市难以相比的。企业的聚集使得大城市的财力更加雄厚,所以,大城市的公共服务比小城市和小城镇更加完善。无论多么大的障碍也难以阻挡人们对美好生活的向往,人们不可遏止地涌向大城市,所以,大城市的人口越来越多是不可避免的。

但是,我并不认为城市越大越好。大城市会产生大城市病,主要表现为交通拥堵、环境恶化、住房紧张、就业困难等。有一个寓言,说地球上有一种动物喜欢聚集,聚集到一定程度就整体迁徙,而且朝着一个方向。因为地球除了陆地就是海洋,必然走到海洋里,走向灭亡。生存下来的就是掉队的。这类动物到底是什么,我想大概就是人。聚集、迁徙、走向灭亡。个体的理性会带来整体的非理性,我们的城市发展也可能如此。聚集到很大,到最后搞不下去了,然后再迁徙。最后人类会不会最终走向灭亡,也未可知。

当一些大城市人满为患、交通拥堵、环境恶化的时候,人们便采取各种措施,甚至不择手段地抑制大城市的发展,但事与愿违,大城市的规模继续扩大,人口规模继续增长。在日趋增长的城市目前,人们感觉到了无能为力和无可奈何。面对越来越大的城市,面对大城市病,我们应该采取什么样的对策?我认为,我们应该从理性出发考虑这个问题。

首先,要考虑产业结构的调整。西方的大城市已经走过了这个阶段。比如,英国首都伦敦曾经是世界知名的“雾都”。但近些年我去伦敦,发现伦敦空气很好。尽管伦敦城区范围扩大了,人口比过去还多,服务业很发达,但是污染状况却得到了根本改善。原因就在于伦敦的产业结构得到了调整。如今伦敦市区几乎没有工业。其实,不仅伦敦的工业没有了,英国的工业已经很少了。2017年9月我去了曼彻斯特,昔日的曼彻斯特是工业革命的发源地,曾因纺织业闻名世界。如今只在一个博物馆中发现了纺织机,其他的纺织机都已经不存在了。当然,工业污染也不存在了,雾霾也没有了,环境很宜人。

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